AàC – “Enfants et adolescents sans famille dans les guerres du XXe siècle” (Archives nationales, 27, 28 et 29 nov. 2019)

Enfants et adolescents « sans famille » dans les guerres du XXe siècle / Children and Adolescents “Without Family” in Twentieth Century Conflicts 

27, 28 et 29 Novembre 2019 aux Archives nationales (Pierrefitte-sur-Seine)

Colloque organisé par le CHSSC (Université de Picardie Jules Verne), le CIRCEFT-HEDUC (Université Paris 8 – Vincennes – Saint-Denis) et le CREW (Université Sorbonne Nouvelle – Paris 3)

Coordinateurs / Conveners : Laura Hobson-Faure (CREW – Université Sorbonne nouvelle – Paris 3), Manon Pignot (CHSSC – Université de Picardie Jules-Verne) et Antoine Rivière (CIRCEFT-HEDUC – Université Paris 8 – Vincennes – Saint-Denis)

Résumé :Ce colloque est consacré aux enfants – cachés, déplacés, réfugiés, déportés, orphelins, enrôlés… – qui se sont trouvés séparés de leur milieu familial au cours des conflits armés du XXe siècle. Sans exclure a priori aucun aspect de la question, cet appel entend susciter des propositions qui pourront notamment porter sur : l’événement de la séparation, ses causes, son déroulement, sa temporalité ; l’expérience vécue par les enfants ; la trace, notamment mémorielle, que ces séparations laissent aux individus et aux sociétés.

Summary :This international conference focuses on children – hidden, displaced, refugee, deported, orphaned, enlisted… – who were separated from their family environment during the armed conflicts of the 20th century. Without excluding other dimensions of this issue, this call for papers concerns in particular: the notion of separation as an event, its causes, the process, its temporality; children’s experiences ; and the traces, in particular, in the realm of memory, that these separations leave on individuals and societies.

Argumentaire

Les recherches récentes sur la guerre ont mis en lumière qu’enfants et adolescents étaient des acteurs sociaux à part entière des conflits armés du XXe siècle : victimes, et parfois cibles privilégiées des belligérants, participants directs, voire combattants, ils sont aussi un enjeu des affrontements ou, plus tard, des négociations d’après-guerre. Ces nouvelles perspectives historiographiques sur la place et le rôle de la jeunesse dans les guerres de l’époque contemporaine s’appuient en outre sur un renouvellement archivistique, puisqu’elles donnent toute leur place, parmi les sources de l’historien, aux productions enfantines et juvéniles (écriture de soi, dessins, par exemple). Quant à l’histoire orale des guerres civiles ou interétatiques du XXe siècle, par un évident effet de génération et de disparition progressive de ceux qui les ont vécues à l’âge adulte, elle se fait aujourd’hui de plus en plus à hauteur d’enfant.

De ces travaux scientifiques émerge une figure récurrente, celle de l’enfant séparé du milieu familial dans lequel il grandissait avant que la guerre n’éclate. Enfants-soldats, enfants cachés, déplacés, réfugiés, détenus ou déportés, orphelins de guerre, témoignent de ce que cette séparation est un des aspects majeurs de ce que la guerre fait à l’enfant. À tel point que, avant même la fin du conflit parfois, la question des « sans famille » peut apparaître comme une préoccupation centrale des contemporains, et que le retour à la paix donne souvent lieu, de la part des États, des communautés religieuses ou ethniques, des organisations non gouvernementales, ou simplement des individus eux-mêmes, à d’importants efforts pour permettre les retrouvailles familiales mais aussi, dans certains cas, la réintégration au giron communautaire ou national, tandis que se développent réflexions et expériences afin d’assurer la prise en charge matérielle, affective et psychologique de ceux qui sont privés du retour au bercail.

Le temps semble donc venu d’esquisser une synthèse historiographique mais aussi d’initier une réflexion spécifique et collective autour de cette figure de l’enfant séparé de sa famille par la guerre. Pensé comme un premier jalon sur cette voie, le colloque propose d’interroger cette séparation à la fois comme un événement (dans un contexte politique, social, guerrier), une expérience (vécue et éventuellement transmise) et une trace (marquant à la fois la vie adulte de ceux qui l’ont subie et, plus généralement, les sociétés d’après-guerre). En outre, le titre même du colloque devra être questionné, sinon déconstruit : « sans famille » ne signifie pas nécessairement « sans personne », et l’un des enjeux des échanges et des interventions sera de comprendre les expériences juvéniles de la séparation en temps de guerre en interrogeant aussi le rôle des fratries, des parents de substitution, des services sociaux ou des groupes de pairs, qui, à des degrés divers, peuvent éventuellement prétendre faire famille.

D’une manière générale, ce colloque sera l’occasion de procéder à un triple décloisonnement, d’abord en croisant des champs historiques qui ne se rencontrent encore que trop rarement (histoire de la guerre, histoire de l’enfance et de l’éducation), en confrontant ensuite le regard historique à celui des autres sciences sociales et sciences de la psyché, enfin, en faisant dialoguer chercheur.se.s, témoins et archivistes.

Argument

Recent research on war has highlighted the role of children and adolescents as full-fledged social actors in 20th century armed conflicts: victims, and sometimes privileged targets of belligerents, direct participants, even combatants, they were also an object of dispute during conflicts and, later, in post-war negotiations. These new historiographical perspectives on the place and role of youth in the modern period are also based on an archival renewal, since they draw heavily upon sources produced by children and young people (e.g. autobiographical writings, drawings). As for the oral history of 20th century civil or interstate wars, an obvious generational effect, coupled with the gradual disappearance of those who experienced conflicts as adults, have led historians to increasingly rely upon those who witnessed them through child’s eyes.

From this body of research emerges a recurring figure, that of the child separated from his or her pre-war family environment. Child soldiers, hidden children, displaced persons, refugees, detainees or deportees, war orphans: these figures testify to the fact that separation is one of the major outcomes of war.  Even before the end of a given conflict, the issue of children “without family” may sometimes emerge as a central concern of contemporaries, while the return to peace often gives rise, on the part of States, religious or ethnic communities, non-governmental organizations, or simply individuals themselves, to major efforts to enable family reunification but also, in some cases, to reintegrate children into the communal or national fold. At the same time, one notes the development of strategies and experiments to ensure the material, emotional and psychological care of those who are unable to return home.

The time therefore seems ripe for historiographical synthesis but also to engage upon a more specific and collective reflection on the figure of the child, separated from his or her family by war. Conceived as a first step in this direction, this conference proposes to question this separation as an event (in political, social, and wartime contexts), as an experience (lived and possibly transmitted) and as a trace (marking both the adult life of those who have experienced it and, more generally, post-war societies). In addition, we ask that the very title of the conference be questioned, if not deconstructed: “without family” does not necessarily mean “without anyone,” and one of the goals of our exchanges will be to understand the juvenile experiences of separation in war by extending our gaze to the role of siblings, surrogate parents, social services or peer groups, who, to varying degrees, may potentially create family.

In general, this conference will provide an opportunity to break down three barriers: first, by crossing historical fields that still meet only too rarely (history of war, history of childhood and education), then, by comparing historical perspectives with other approaches from the social sciences, and finally by opening a dialogue between researchers, witnesses and archivists.

Modalités de soumission et d’évaluation

  • Le colloque se tiendra les 27, 28 et 29 novembre 2019 aux Archives Nationales (site de Pierrefitte-sur-Seine). Les langues de travail seront le français et l’anglais.
  • Les doctorant.e.s sont vivement encouragé.e.s à participer, y compris sous la forme de posters qui seront exposés puis présentés au cours d’une session spécifique.
  • Les propositions de poster ou de communication (en français ou en anglais) devront comporter les renseignements et éléments suivants :
    • Nom et prénom
    • Université ou institution de rattachement
    • Fonction
    • Titre provisoire de la communication ou du poster
    • Présentation de la communication ou du poster, précisant le contenu (qui doit être inédit), la méthodologie et les sources (3 500 signes maximum)
    • Court CV (une page maximum)

Les propositions sont à envoyer avant le 15 février 2019 à l’adresse suivante : colloqueenfantssansfamille [at] gmail.com

Elles seront examinées par les responsables scientifiques du colloque (coordinateurs et membres du comité scientifique).

Submission instructions and evaluation information

  • The conference will be held on November 27, 28, 29, 2019 at the Archives Nationales (site de Pierrefitte-sur-Seine). Working languages will be French and English.
  • Doctoral students are encouraged to participate, either by submitting a proposal for a communication or a poster, which will be presented during a specific session.
  • Proposals for posters or communications (in French or English) should include the following :
    • Name
    • University or Institutional Affiliation
    • Title
    • Proposed title of the communication or poster
    • Abstract of the communication or poster, including its unpublished nature, methodology and sources (3500 characters maximum)
    • A short CV (one page)

Proposals should be sent no later than February 15, 2019 to the following address : colloqueenfantssansfamille@gmail.com

They will be evaluated by the members of the scientific committee and the conveners.

Calendrier – Calendar

  • 15 décembre 2018 : appel à communications / call for papers
  • 15 février 2019 : envoi des propositions (3 500 signes) et CV (1 page) / submission deadline
  • 15 avril 2019 : sélection des communications et posters / selection of communications and posters
  • 27, 28 et 29 novembre 2019 : tenue du colloque / conference dates
  • Publication des actes prévue pour l’automne 2020 / publication of conference proceedings

Comité scientifique – Scientific Committee

Stéphane Audoin-Rouzeau (École des hautes études en sciences sociales), Sarah Fishman (University of Houston), Mathias Gardet (Université Paris 8 – Vincennes – Saint-Denis), Laura Lee Downs (European University Institute, École des hautes études en sciences sociales), Philippe Nivet (Université de Picardie Jules Verne), Brian Schiff (American University of Paris), Nicholas Stargardt (Magdalen College, University of Oxford), Vanessa Szollosi (Archives nationales de France), Annette Wieviorka (Centre national de la recherche scientifique), Tara Zahra (University of Chicago)

Colloque organisé avec le soutien de

  • Center for Research on the English Speaking World – Université Sorbonne Nouvelle
  • Centre d’Histoire des Sciences, des Sociétés et des Conflits – Université de Picardie
  • Centre Interuniversitaire de Recherche, Culture, Éducation, Formation et Travail / Histoire et socio-histoire des Éducations – Paris 8
  • Institut Universitaire de France
  • The George and Irina Schaeffer Center for the Study of Genocide, Human Rights and Conflict Prevention (American University of Paris)
  • Archives Nationales de France

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