Publication – Eden K. McLean, « Mussolini’s Children. Race and Elementary Education in Fascist Italy », 2018.

Mussolini’s Children uses the lens of state-mandated youth culture to analyze the evolution of official racism in Fascist Italy. Between 1922 and 1940, educational institutions designed to mold the minds and bodies of Italy’s children between the ages of five and eleven undertook a mission to rejuvenate the Italian race and create a second Roman Empire. This project depended on the twin beliefs that the Italian population did indeed constitute a distinct race and that certain aspects of its moral and physical makeup could be influenced during childhood.

Eden K. McLean assembles evidence from state policies, elementary textbooks, pedagogical journals, and other educational materials to illustrate the contours of a Fascist racial ideology as it evolved over eighteen years. Her work explains how the most infamous period of Fascist racism, which began in the summer of 1938 with the publication of the “Manifesto of Race,” played a critical part in a more general and long-term Fascist racial program. 

Archives en ligne – dessins d’enfants et registres d’inscription dans les écoles de la ville de Saint-Denis (Seine-Saint-Denis)

Dessins d’enfants de 1943

Pendant l’Occupation, à la fin de l’année 1943, les enfants de toutes les écoles de Saint-Denis ont été amenés à participer à un concours de dessins visant à promouvoir l’action humanitaire du régime de Vichy. Il s’agissait, pour chaque enfant, de mettre en avant de manière réaliste et percutante l’importance et l’efficacité du travail social du Secours national.

Le Secours national, oeuvre philanthropique pétainiste, avait obtenu, dès 1940, le monopole de la collecte privée de fonds, à charge pour lui d’en redistribuer une partie à d’autres associations caritatives. Outre les collectes privées, le Secours national recevait des subventions d’Etat. Il se finançait aussi par le produit de la confiscation et de la vente des biens juifs. 

Registres d’inscription 1837-1901

En 1836, une circulaire prévoit un registre matricule d’inscription des enfants fréquentant les salles d’asile. Et le 17 avril 1866, un arrêté rend obligatoire la tenue d’un registre matricule de tous les élèves inscrits à l’école. Les registres sont renseignés par les responsables des écoles communales primaires qui doivent noter les enfants, dans l’ordre chronologique de leur inscription.

Les listes mentionnent nom et prénom(s) de l’enfant, date et lieu de naissance, adresse et date d’inscription avec parfois la profession des parents ou encore des appréciations sur la conduite, la santé ou les aptitudes scolaires de l’élève. On peut également y trouver des renseignements relatifs à l’état civil, à la carrière et aux qualifications du personnel enseignant.

Ces registres sont riches d’informations sur le degré d’instruction, l’orientation scolaire, les relations entre enseignants et parents, le vocabulaire utilisé par les enseignants.

AAC: Under Control: Childhood and 20th Century Dictatorships (1917-1991)

Un appel à contribution pour un colloque sur le thème « Under Control: Childhood and 20th Century Dictatorships (1917-1991)« , qui se tiendra à l’University of Warwick [RU], le 19 Mai 2016.

Confirmed Keynote speakers: Prof. Alison Ribeiro de Menezes (University of Warwick) et Dr. Nick Baron (University of Nottingham)

Since the early Nineteenth century, childhood has been viewed as both a privileged condition for creative inspiration (mostly in the arts) and a decisive phase in the development of adult subjectivity (usually in scientific fields). Such centrality of childhood acquired particular importance in the Twentieth century. At the time, in fact, political systems – and especially dictatorships – began to understand children as a crucial national resource and therefore tried to exercise influence on them through educational policies and a wide range of cultural means.

At the root of this phenomenon lies the awareness that children’s cognitive development is based on processes of assimilation and accommodation of external inputs. Consequently, future adults may have their thoughts and perceptions shaped by many tools, from toys to the language of education. Continuer la lecture de « AAC: Under Control: Childhood and 20th Century Dictatorships (1917-1991) »